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PROCHAINS MATCHS

Pépites et bons plans de Premier League

Après avoir sillonné les pépites de RFS, de Liga Nos, ou d’autres championnats, il est temps de s’attaquer à ceux de la Premier League. Tout en prenant en compte la situation financière de l’OM…

Matthew Longstaff / Milieu défensif / 20 ans / Droitier

En acceptant une baisse de 30% de son salaire (chiffré à hauteur de 4000€/mois), il a suscité l’émoi sur le net. Sa fiche de paie est loin des standards du football, le milieu de Newcastle a accepté de réduire ses revenus, pour permettre à son club de résister à la crise du Covid-19.

Le jeune de 20 ans est un pur produit du club, âgé de 20 ans, il a traversé les équipes jeunes de Newcastle, avant de fouler pour la première fois les pelouses de Premier League cette saison. Et il faut reconnaître qu »il n’a pas laissé indifférent les observateurs. Une fin de journée d’octobre, il va connaître sa première titularisation dans ce prestigieux championnat.

Et pas face à n’importe qui. Manchester United. La pression ne l’affecte pas pour autant, puisqu’il s’en va marquer le seul et unique but de cette rencontre. Le tout d’une frappe puissante. De quoi faire exploser de joie St. James Park et son frère, présent à ses côtés dans l’entrejeu. Deux mois plus tard, il marquera contre la même équipe.

Matthew Longstaff est un milieu défensif. Il a disputé 12 rencontres toutes compétitions confondues au sein de l’élite. Dont 7 en championnat. Ses prestations sont intéressantes, placé dans une pointe basse dans un 5-4-1 ou 3-5-2, il est le premier déclencheur des Magpies.

Son aisance, sa lecture de jeu et son sens du placement lui permettent de faire face à une concurrence pourtant rude. Entre Shelvey, Hayden, et son frère, il lutte pour se faire une place. Encore très jeune, son ascension est tout de même retardée.

Bientôt l’éclosion

Il ne réussit pas chacune de ses partitions, mais montre tout de même les prémices d’un futur très bon joueur. De son mètre 71, il arrive très souvent à jouer juste, à casser des lignes et dispose d’un jeu long de qualité. Son rôle parfois ingrat est à souligner, le poste de 6 dans une équipe retranchée en bloc bas, est complexe.

Mais il tire son épingle du jeu. C’est pour cela que les deux clubs de Milan se seraient positionnés sur lui. Matthew Longstaff a un contrat qui le lie jusqu’à juin prochain au club anglais. Des négociations pour un contrat longue durée avec Newcastle sont en cours. La porte reste néanmoins ouverte, malgré le fait que son attachement au club semble indéniable.

Philipp Billing / Milieu relayeur ou Double pivot / 23 ans / Gaucher

Le Danois de Bournemouth est arrivé l’été dernier d’Huddersfield, club relégué en Championship. Et il se pourrait bien que son club actuel connaisse le même sort. Si le championnat devrait s’arrêter là, ce sera le chemin emprunté. Philipp Biling est âgé de 23 ans et a enchaîné 27 matches cette saison en Premier League. C’est l’un des éléments les plus utilisés par Eddie Howe. Pour raison, son abattage, sa présence à la récupération et sa volonté de toujours vouloir dynamiser le jeu. Il est l’archétype du joueur qui peut paraître lent, mais qui une fois lancé atteint des pointes de vitesse assez intéressantes. C’est d’ailleurs l’un des milieux qui récupère le plus de ballons en Premier League.

C’est un bon défenseur, qui pratique un beau jeu de ballon dans une équipe qui peine au classement et à produire du jeu. Face aux cadors du championnat, il n’hésite pas à montrer l’étendue de son talent.

Il est intéressant de se pencher sur son profil, d’une part pour ses qualités, d’autre part par la situation de son club. Un joueur de ce calibre, est fait pour un championnat plus relevé que la Championship. La descente possible du club le poussera peut-être à partir. Sa valeur marchande varie entre 14 et 16 millions d’euros. Des données qui risquent de changer au vu de la situation actuelle. Son salaire est élevé à hauteur d’environ de 73 000 euros/mois, selon le site le Spotrac.com.

Rúben Vinagre / 21 ans / Piston, Latéral Gauche/ Gaucher

On quitte les abysses du bas de tableau et on se retrouve sur les marches du podium. Cette fois-ci pour évoquer le cas d’un petit crack portugais. Rúben Vinagre a 21 ans. C’est à l’Academica Coimbra qu’il fait ses armes. Passé en prêt à l’AS Monaco, il est acheté pour environ 2 à 3 millions d’euros par les Wolves.

Le piston gauche est talentueux, technique, rapide. C’est en Championship qu’il débutera sa carrière professionnelle. Couronné champion, il disputera 9 matches. Il est donc temps pour le vainqueur successif de l’Euro U19 et U21 de prendre place chez les grands.

Mais après plus d’une saison et demie effectuée, le constat est clair. Vinagre ne s’impose toujours pas. Trop juste, malgré une capacité folle à dévorer les espaces, le numéro 29 peine à exister sur une longue durée. Ses qualités offensives et défensives sont réelles, mais le niveau de la Premier League semble trop élevé pour l’instant.

Sur deux saisons, il n’a été titulaire que 12 fois. Il se contente d’entrées en jeu, en fin de match, disputant 42 minutes en moyenne sur les deux saisons. Le haut niveau de Johnny Castro est aussi un élément explicatif du manque de temps de jeu du portugais.

Une progression qui paraît lente, au vu de la situation de certains jeunes actuellement. Mais il reste toujours très intéressant en Europa League ou dans les coupes anglaises, il ne déçoit pas et brille même par moments. Sa marge de progression est immense.

Le natif de la région de Lisbonne fait face à quelques difficultés sur le plan tactique, mais un prêt peut lui permettre de briguer plus de temps de jeu. À noter que sa valeur marchande avoisine les 4 millions d’euros, une statistique à relativiser, puisqu’il a signé un contrat le liant aux Wolves jusqu’en 2024. Le portugais formé au Sporting Lisbonne percevrait 147 000€/mois.

Steven Alzate / 21 ans / Piston droit, Milieu / Droitier.

L’anglo-colombien est un profil intéressant. La plupart du temps utilisé en tant que piston/ailier droit, il est doté d’une technique au-dessus de la moyenne. Après avoir fait un tour du côté de Swindon Town en League Two (quatrième division anglaise), il intègre cette saison l’équipe professionnelle de Brighton. Sa grave blessure au dos en 2018 ne semble d’ailleurs pas l’affecter.

Son prêt a été concluant puisqu’il tient son rang en Premier League, souvent en tant que titulaire. À 12 reprises plus précisément, et 7 en tant que remplaçant. Son profil est assez atypique. De son mètre 77, il alterne les postes offensifs et défensifs. Rapide, technique, à l’aise des deux pieds et surtout besogneux, il a tout pour réussir, malgré un compteur buts et passes décisives à zéro cette saison.

Pour l’instant il se fait timide en Premier League, mais cela risque de vite changer. Steven, qui a récemment opté pour la sélection colombienne, a aussi quelques lacunes. Son placement, ses choix et surtout sa gestuelle trop rigide le freinent pour le top niveau. Mais à son âge, ses erreurs ont le temps d’être gommées. Il est sous contrat avec l’actuel 15ème de PL jusqu’en 2023, mais sa valeur est estimée entre 2 et 4 millions d’euros. Un prix faible, surtout pour ce joueur qui semble extrêmement prometteur.

Hamza Choudhury / Milieu défensif / 22 ans / Droitier

Pour terminer, le cas de milieu de terrain du troisième du championnat est intéressant à étudier. Hamza est un pur 6 qui trouve son salut le plus souvent en évoluant pointe basse dans un 4-1-4-1. De son mètre 78 et de son pied favori, le droit, il ratisse un nombre incalculable de ballons. Souvent juste, il a permis à l’équipe du centre de l’Angleterre de s’équilibrer. Même si son sens du combat trop affirmé en rend sceptique plus d’un.

Mais réduire son jeu à des tacles malvenus serait malhonnête. Son impact est réel. Ses récupérations de balle sont toujours intéressantes. Sa vitesse couplée à un sens affûté du pressing sera utile dans n’importe quelle équipe au monde.

Mais il n’est pas question de dire qu’il est parfait. D’un point de vue tactique et placement, il montre certaines lacunes, n’assurant pas toujours les transitions entre phase de possession et contre-attaque adverse.

Le numéro 20 a débuté avec l’impressionnant Leicester il y a deux ans. Depuis, il a enchaîné les rencontres et grappillé un temps de jeu plus conséquent au fil du temps. Cette saison, c’est 9 matches titulaire en Premier League, l’immense Ndidi lui faisant barrage. Toutes compétitions confondues, c’est 24 rencontres disputées. Il a marqué 1 but et distribué 1 passe décisive. Sa valeur marchande est de 8 millions, son contrat se terminant en juillet 2023. Hamza Choudhury toucherait environ 37 000€/ mois. Un des salaires les plus bas de l’écurie anglaise.

Pour définitivement clôturer cet article, nous vous renvoyons à la partie dédiée à Todd Cantwell, l’ailier de Norwich.

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